El auto vuela!!! ( Preston Tucker sic)

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Publicidad Tucker Torpedo en 1948

Seguramente fue la exclamación de Preston Tucker cuando probó el prototipo de su creación. Y no sería para menos.

Impulsado por un motor de helicóptero Franklin de 6 cilindros tipo Boxer (cilindros opuestos horizontales) y 166 HP de potencia  el cual lo lanzaba a 200 Km/h de velocidad final, aceleraba de 0 a 100 Kms con partida detenida en tan solo 7 segundos, toda una marca para el año 1947.

Preston Tucker nació el 21 de Setiembre de 1903 en el estado de Michigan (USA).

En sus comienzos trabajó como oficial de policía, trabajo que perdió cuando decidió modificar la velocidad de una de las unidades que le habían asignado como agente para el patrullaje.

Trabajo en la planta de ensamblaje de Ford en Deaborn, fue vendedor de Automóviles y posteriormente diseñó armamento para el ejercito (torreta giratoria artillada). Gracias a su ingenio y creatividad logró tener una exitosa y lucrativa carrera, la cual le permitió juntar los fondos suficientes para iniciar su sueño, fabricar sus propios automóviles.

Gracias a sus contactos como diseñador de armas del Ejercito consiguió que le cedieran una planta industrial la cual era utilizada en las épocas de guerra para construir los bombarderos B29. Allí mismo instalo su fabrica.

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Tucker Torpedo 1948

Tucker Torpedo, un sedan de 4 puertas construido en 1948. Era todo un alarde de tecnología y diseño para la época.

Su coeficiente aerodinamico era de 0,27.

Tenía puertas de apertura envolventes lo que facilitaba el acceso al habitáculo al abrirse con una parte del techo y una tercera luz en el frente, direccionable, llamada ojo de cíclope la que se encendía cuando el vehículo doblaba en curvas mayores a 10 grados. Con esto se lograba que el haz de luz siguiera la dirección del camino.

Contaba además con cinturones de seguridad y vidrios semi blindados con lo cual se evitaba la explosión de estos ante una colisión

En cuanto al desarrollo tecnológico del conjunto chasis/motor, contaba con los muy novedosos y seguros frenos a disco, suspensión independiente en las cuatro ruedas, caja de dirección detrás del eje delantero para protejer al pasajero de una eventual colision frontal, transmisión a turbina hidroelectrica y ruedas de magnesio.

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Sistema de apertura de puertas envolvente

En cuanto al motor, es donde se presentaron los mayores inconvenientes.

Tucker no pudo desarrollar el revolucionario motor que había prometido, por lo que a último momento decidió adaptarle un motor de helicóptero marca Franklin, el cual según algunas fuentes, fue en principio facilitado por otro soñador audaz e icono de su época, Howard Hughes.

El nuevo motor de 6 cilindros tipo boxer refrigerado a aire, calzó perfectamente en el vano motor, pero debió reconvertirse el sistema de enfriamiento a agua, ya que el motor estaba ubicado en la parte posterior.

Los siguientes problemas devinieron con el tema de la transmisión, ya que las cajas automáticas de la época no soportaban la potencia del motor, por lo que el equipo de Tucker tuvo que crear una “ex profeso” a último momento para la presentación del auto y su prueba.

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Motor Tucker derivado del Motor Aeronautico Franklin de 166 HP

El 19 de Junio de 1947 se realizo la presentación oficial del prototipo, al cual en ese exacto momento se le trabo la transmisión y no se movió. Preston Tucker tuvo que entretener a la audiencia por mas de dos horas hasta que sus mecánicos lograron destrabar el desperfecto. Igualmente el auto debió ser empujado para presentarlo ante el público, en el cual estaban presentes algunos de los compradores de unidades que todavía no se habían fabricado.

Esta empresa finalmente fue un fracaso económico y político para su creador.

Los constantes contratiempos económicos lo obligaron a vender unidades que todavía no se habían fabricado, vender acciones de una empresa prácticamente inexistente y accesorios por la cantidad de U$S 2.000.000 a compradores que todavía no tenían su auto. Sin embargo y posteriormente a enfrentar un juicio por fraude y estafa del cual saliera absuelto, entrego las 50 unidades proyectadas a sus dueños, tal como lo había prometido.

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Tablero- Nótese los comandos de la caja de cambios electro secuencial a la derecha y el mal gusto del cubre tapizado debajo.

Se fabricaron 50 unidades y un prototipo. Al día de hoy existen 46 sobrevivientes en el mundo, mas el prototipo.

Estas unidades alcanzan cifras de venta astronómicas para un vehículo de su tipo. Por ejemplo el coche nro. 38 se vendió hace unos 6 años en una subasta organizada por RM Auctions en Monterrey en la suma de U$S 1.017.500.

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La posterior difusión y puesta en valor de la marca y el vehículo en cuestión, tal vez se deba gracias a uno de sus usuarios, quien heredo el auto de su padre. Estamos hablando del cineasta Francis Ford Coppola, quien en la década de 1980 filmo la película “un hombre y su sueño” producida por George Lucas donde relataba la odisea de Preston Tucker encarnado en este caso por el actor Jeff Bridges.

Copppola realizó una versión de la historia un tanto idealista y romántica, atribuyendo la caída de Tucker a los tres grandes de Detroit ( Chrysler, GM y Ford ). Aunque esto no fue así, ya que su participación fue prácticamente inexistente en el mercado, siendo la real causa su audaz y ambiciosa actitud, que no se condijo con su realidad.

Después de cerrar su fabrica y cumplir los  compromisos asumidos Tucker se traslado a Brasil, donde intentó desarrollar de nuevo su auto, bajo el nombre ahora de Carioca. Sin financiamiento debió desistir nuevamente y regresar a Michigan, pero esta vez enfermo de un cáncer terminal el cual acabó con su vida el 26 de diciembre de 1956 a la edad de 53 años.

Un Tucker en Argentina?

Circuló la versión de un automovil Tucker en Argentina el cual fue modificado como auto de carreras.

En realidad lo que Martin de Alzaga Unzue (Macoco) importó al país fue un motor Franklin de helicóptero, muy similar al usado por Tucker, el cual se instaló en un chasis Volpi biplaza. A dicha unidad la bautizaron de manera local “Tucker”.

De las 51 unidades fabricadas (de las cuales hay detallados registros)  solamente dos se encuentran y se encontraron fuera de su país de origen. Una en Japón y la otra en Brasil.

 

THIS CAR FLIES

Surely it was Preston Tucker ‘s exclamation when he tested the prototype creation. And with good reason . Powered by a helicopter Franklin, 6-cylinder Boxer ( horizontally opposed cylinders ) type and 166 HP of power . It managed 200 km / h top speed and accelerated from 0-100 km in just 7 seconds. An excellent time to 1947 .

Preston Tucker was born on September 21, 1903 in the state of Michigan (USA ) . In the beginning he worked as a police officer , lost his job when he decided to change the speed of one of the units assigned to him as an agent for patrolling .

He worked at the Ford assembly plant in Dearborn. He also was a car salesman and subsequently designed weapons for the army . Through ingenuity and creativity managed to have a successful and lucrative career , which allowed him to raise sufficient funds to start his dream , manufacture their own cars.

Thanks to his contacts as weapons designer Army, managed to lend him an industrial plant which was used in times of war to build the B29 bombers. Right there set up his factory.

Tucker Torpedo, 4-door sedan built in 1948. It was quite a display of technology and design for the time.

Its drag coefficient was 0.27.

The doors were larger than usual, which facilitated access to the carrier by opening a portion of the roof. It had a third light in the front, called Cyclops eye, which were lit when the vehicle bent into curves with more than 10 degrees.

It also had seatbelts and semi armored glass, which prevented the explosion of these glasses if a collision occurred

As for the technological development of the whole chassis / engine, the car also had the very novel and safe disc brakes, independent suspension on all four wheels, steering box behind the front axle to protect the passenger of a possible frontal collision, transmission a hydroelectric turbine and magnesium wheels.

As for the engine, it is where the biggest problems are presented.

Tucker could not develop the revolutionary engine that had promised so at the last minute decided to adapt a Franklin helicopter engine, which according to some sources, was originally provided by another bold dreamer and icon of his time, Howard Hughes.

The new 6-cylinder, air-cooled, went perfectly, but had to reconvert the water cooling system, since the engine was located in the back.

The following issues came to the subject of the transmission. The automatic transmission of the time did not support the engine power. Tucker’s team had to create a “custom” at the last moment to present the car and its testing.

On June 19, 1947 the official presentation of the prototype was made. At that exact moment the transmission is locked and the car did not move. Preston Tucker had to entertain the audience for over two hours until workers managed to unlock the damage .
The car had to be pushed to present to the public.
Among the audience were present some of the purchasers of units had not yet been made ​​.

This company was eventually an economic and political failure for its creator .

The constant economic setbacks forced it to sell units that had not yet been made ​​.
He also had to sell shares of a company practically nonexistent and accessories for the amount of U $ S 2,000,000 to buyers who have not yet had their car. However he delivered 50 units projected to their owners , as promised, even after leaving acquitted in a fraud trial .

50 units and a prototype were made. Today there are 46 survivors in the world , plus the prototype.

These units reach astronomical sales figures for a vehicle of its kind . For example the car no. 38 was sold about 6 years ago at an auction organized by RM Auctions in Monterrey for the amount of U $ S 1.0175 million.

Subsequent dissemination and enhancement of the brand and the vehicle in question, may be due by one of its users, who inherited his father’s car. We are talking about the filmmaker Francis Ford Coppola, who in 1980 filmed the movie “The Man and His Dream” produced by George Lucas which recounted the odyssey of Preston Tucker in this case embodied by actor Jeff Bridges.

Copppola made a version of the story somewhat idealistic and romantic, attributing the drop Tucker to Detroit’s Big Three (Chrysler, GM and Ford). Although this was not so, since their participation was virtually nonexistent in the market, being the real cause its bold and ambitious attitude.

After closing its factory and meet its commitments, Tucker moved to Brazil, where he tried to develop his car again, now under the name Carioca. After failing to get funding, he must withdraw and return to Michigan. This time with terminal cancer which killed him on December 26, 1956 at the age of 53 years.

A Tucker in Argentina ?

For some time it circulated the rumor that there was a Tucker automobile in Argentina which was amended as race car.

Actually what Martin de Alzaga Unzue ( Macoco ) imported into the country was a Franklin engine helicopter , similar to that used by Tucker , which was installed in a two-seater chassis Volpi . To this unit, the locally baptized ” Tucker ” .

Of the 51 units of Tuker built (of which there are detailed records ) only two were found outside their country of origin. One in Japan and the other in Brazil .

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